RELATO DE VIAJE POR KOH TAO

La isla de Koh Tao sería nuestra cuarta etapa del viaje de dos semanas por Tailandia con nuestros amigos «marplagueños» (mitad marplatenses y mitad malagueños) Isa, Pablo y Ainoha. Ya estábamos en el ecuador del viaje y hasta el momento todo venia saliendo de lujo… Koh Tao no podía ser menos.

Para este día 1 de Marzo ya habíamos acordado con el dueño del hotel en Koh Phangan para que nos lleve al puerto (150฿ – €4,40 por persona) a las 7:30 hs. Despues de unos 20 minutos de travesía nos dejó en la oficina de Lomprayah. Ahí hicimos el check in y posteriormente un bus nos llevó hasta el muelle ubicado a pocas calles de la oficina.

El ferry Koh Phangan – Koh Tao costó 500฿ (€14,7) cada uno y el trayecto fue de poco más de una hora. El ferry era bastante nuevo, limpio y un poco más moderno que el de Seatran que tomamos desde Koh Samui para llegar a Koh Phangan. Sobre las 10 AM ya estábamos pisando la isla bajo un cielo algo nublado.

ferry Koh Phangan - Koh Tao

KOH TAO

Koh Tao es una isla en la provincia de Surat Thani, situada en la orilla este del golfo de Tailandia en el mar de la China Meridional . Es uno de los lugares más populares en el mundo entre los submarinistas, debido a sus aguas cristalinas y la gran cantidad de empresas dedicadas al buceo que funcionan en la isla.

La «Isla tortuga», en español, recibió su nombre gracias a sus primeros habitantes debido a que la isla también funciona como una importante zona de reproducción de tortugas. Actividad que sufrió muchísimo debido al crecimiento del turismo.Mapa Koh Tao

Entre una muchedumbre y un montón de puestitos salimos en busca de un taxi. Aca en la isla los taxis son pick ups adaptadas con las que los particulares se hacen un dinerito. Prácticamente no costó nada encontrar uno ya que están por todos lados. Negociamos, como toca con todo acá en Tailandia, y por 80฿ (€2,30) cada unos nos llevo hasta el hotel.Taxi Koh Tao

ALOJAMIENTO EN KOH TAO

Para estos días en la isla reservamos un hotel en la zona de Chalok Baan Kao, al sur de la isla. El elegido fue el  Tropicana Resort donde teníamos una habitacion triple para Pablo Isa y Ainoha y una doble para nosotros. Pagamos unos €17 por persona por noche y esto incluía baño privado, a/c y ventilador, una terracita, desayuno, WiFI, una más que bienvenida nevera para tener cosas fresquitas y la guinda del pastel la ponía la ubicación, literalmente encima de la arena.

A pesar de haber llegado bastante temprano por la mañana, tuvimos suerte y nos dejaron hacer el check in. El hotel no estaba ni mucho menos lleno ya que como viene pasando en todo el viaje el tema del Coronavirus en China y como se esta expandiendo en Europa esta afectando mucho el turismo.

(El virus en Europa se esta centrando sobretodo en Italia con casi 1000 infectados (y mas de 20 fallecidos), mientras que en España aun solo se han detectado 50 casos.)

Dejamos las cosas en las habitaciones y antes de hacer nada aprovechamos para reservar en la recepción un tour de snorkel para el día siguiente y de paso ya dejamos organizado el taxi para el último día que nos vamos muy tempranito!!!!

FREEDOM BEACH

Ahora si, con los deberes hechos y sedientos de arena y mar salimos rumbo a la playa!! Para este primer día y como primer destino elegimos la Freedom Beach.

Siguiendo con la rutina de Koh Phangan decidimos ir caminando. Fueron tan solo unos 20 minutos de un paseo no tan cansador pero con mucho calor!!! Una vez en la entrada te cobran 100฿ (€3) por persona para poder ingresar. El precio incluye una (bienvenida) botellita de agua fría, el acceso también a la vecina playa de Tas Toh Beach y varios «servicios» (que nunca vimos!) que ofrecen ambos balnearios.

Entrada Freedom Beach

La playita con el color del agua y su entorno es realmente espectacular!!! Y ni hablar de los arbolitos cerca de la orilla que te regalan unos centímetros de sombra para no cocinarte bajo el sol!!Freedom BeachFreedom BeachFreedom BeachFreedom Beach

Realmente impresionante! El entorno, el agua, los arboles… increíble!

La hora de comer!!

Despues de un buen rato de sol, sombra y chapuzones se hizo la hora de comer. Hay un restaurante en la misma playa pero las chicas fueron a preguntar y no recibieron mucha info. El plato de arroz mínimo 150 ฿ (mucho más caro de lo normal) encima tenía mesas enanas y sin sillas…

Buscando un Plan B se adentraron en un caminito de material que rodea la playa y que te lleva hasta la playa vecina. Preguntaron en el «restaurante» y la respuesta (muy original…) fue que solo tenían bebidas ?¿?¿?¿ jajajja ¿Pocas ganas de trabajar?

Al final levantamos campamento y seguimos el curso del caminito en busca de algún otro sitio para comer. Nos toco, incluso, cruzar un trozo dentro mar!!! Freedom BeachFreedom BeachFreedom BeachDe repente aparecimos en la Playa Al Chalok Ban Kao!! Si, si, si… la del hotel!!!

Para este entonces, y post travesía, el hambre ya apretaba de lo lindo así que literalmente nos metimos en el primer restaurante que encontramos. Era el Chalok Habour y tenía hasta piscina así que mientras traían la comida nos dimos un buen chapuzón de agua dulce.Restaurante Chalok Habour

Al Chalok Ban Kao Beach

Saciada el hambre, era hora de hacer el duro ejercicio de relajarse tumbados en la arena. Nuestro paraíso fue la sombra de una inmensa palmera donde intercalábamos ratos de relax (alguno que otro cerro los ojos… y no para pestañar!) con baños en el mar.

Cuando las agujas del reloj rondaban las 17 hs, sonó la voz de alarma!!! Para el equipo era hora del mate! Así que recorrimos los pocos metros que nos separaban del hotel para aprovechar a calentar agua. La merienda frente al mar muuuuuuy estresados se extendió hasta caída la noche… Una forma idílica de terminar el día.

Snorkel Tour

El Lunes 2 estaba marcado como el Día D!!! Tocaba excursión de snorkel por la isla. Después de ver las ofertas y leer los comentarios nos decidimos por la empresa Oxygen. Pagamos 850 ฿ (€25) x persona (+100 ฿(€3) para bajar en una de las islas).

El tour de 8 hs incluía 5 paradas para snorkel, almuerzo estilo buffet, café, te, agua y galletitas todo el día, chalecos, equipo de snorkel y taxi de ida y vuelta desde el hotel… Bien completo!

Nos tomamos un buen desayuno en el hotel y tal como nos prometieron sobre las 9:20 nos pasaron a buscar en un taxi para llevarnos a la oficina de Oxygen junto al puerto. Una mini charla informativa y nos pusieron hasta una pulserita para identificarnos a cada uno… Todo perfectamente organizado!

Un par de minutos de caminata hasta el muelle, nos subimos al barco y empezó la aventura. Los guías (super amables y simpáticos) dieron una charla informativa muy detallada e hicieron la correspondiente presentación del staff, todo entre risas y muy buen ambiente!! Ahora si… zarpamos rumbo a la aventura!!

Oxygen Snorkel Tour

– Koh Nang Yuan

La primera parada después de apenas unos 15 o 20 minutos de navegación, la hicimos en la isla de  Koh Nang Yuan (entrada 100฿ – €3)

Koh Nang Yuan es un grupo de tres islotes unidos simplemente por un banco de arena. Cuenta con tan solo 1 hotel pero es visitada diariamente por muchos turistas ya que es famosa por el submarinismo y el snorkel.Koh Nang YuanKoh Nang YuanLa isla es espectacular!!! Rodeada de arena blanca, cuenta con 3 bahías donde poder hacer snorkel y ver un sin fin de corales y peces de colores… Los guías de la excursión bajaron con nosotros para mostrarnos las mejores zonas para hacer snorkel.

Visitando todas la bahías, haciendo snorkel y aprovechando la arena blanca para hacer un poco relax también, se  nos pasaron mas de 2 horas! Ya tocaba volver al barco…Koh Nang YuanSnorkel Koh Nang YuanSnorkel Koh Nang YuanKoh Nang YuanAl volver nos estaban esperando con el almuerzo preparado!! Arroz (como no!) Pollo rebozado, huevo y pollo al curry (bastante picante)! Estaba todo buenísimo!!! De postre muuuucha fruta.Koh Nang Yuan

– Mango Bay

Despues de comer, y mientras hacíamos la digestión, emprendimos camino hasta Mango Bay, la segunda parada del tour. El trayecto fue de una media hora mas o menos.

Mango Bay es una amplia bahía llamada así por la gran cantidad de arboles de mango que hay en los alrededores. Cuenta con una pequeña playa de arena blanca, aguas cristalinas y un entorno espectacular para practicar senderismo y descansar.

mango bay koh tao snorkelingmango bay koh tao snorkeling

– Hin Wong Bay

La tercera parada, y también después de haber navegado unos 30 minutos, fue en Hin Wong Bay. Recostada sobre la costa este de la isla, cuenta con una pequeña playa, un restaurante y por lo que cuentan es de difícil acceso a través de la carretera.koh tao snorkelingkoh tao snorkeling

– Aow Leuk

A partir Hin Wong Bay el mar estaba bastante más movido, el barco se sarandeaba un poquito y ya comenzaron a caer algunos soldados mareados. El trayecto de 25 minutos hasta Aow Leuk, nuestra siguiente parada, fue toda una aventura.

A pesar de la marea disfrutamos de un hermoso paisaje y se divisaba a la distancia un linda playita de arena blanca. Aow Leuk es un de lo lugares mas conocidos para el buceo y el snorkel aunque la marea dificultaba un poco la actividad.koh tao snorkelingkoh tao snorkeling

– Shark Bay

Y ahora si, llego el momento de hacer la quinta y ultima parada del tour. Otros 30 minutos de navegación (aun con una marea revoltosa) nos llevamos a la conocida Shark Bay.

La playa de Shark Bay esta reconocida como una de las mas lindas y populares de Koh Tao y aunque este no sea su nombre original, se le conoce así ya que en ocasiones se pueden avistar pequeños tiburones. koh tao snorkelingUn rato mas de snorkel y se acabo lo que se daba. Por suerte desde Shark Bay la marea calmo bastante por lo que el último tramo fue mucho más placentero. Mientras nos secábamos y compartíamos opiniones de la experiencia vivida, disfrutamos de un hermoso paisaje hasta llegar de regreso al puerto.

Eran pasadas las 17hs cuando finalmente atracamos en el puerto. Que decir del tour… Fue excelente!!! Buen barco, el staff super servicial, cercano y muy divertido. Para completar, al bajar del barco nos estaban esperando super organizados por letras los taxis para llevarnos de regreso al hotel. Un 10!

La tarde terminó con unos mates en la playa reviviendo todo lo que vimos y sentimos en el tour a la vez que empezábamos a pensar en el próximo día.

Para cenar elegimos un restaurante muy recomendado en blogs y foros que se llama Yin Yang. Muy muy muy bueno y super abundante. Es verdad que los precios en las islas son un poco más altos que en Chiang Mai o Chiang Rai, por ejemplo, pero en este restaurante los platos son muy abundantes! Muy buena elección.

June Juea Bay

Y llegó el 3 de marzo, nuestro ultimo día de playa en Tailandia. El equipo desayuno tranquilamente frente al mar y para no llevarnos sorpresas a la hora del almuerzo, decidimos comprar en el restaurante del resort unos bocadillos de pollo 80฿ (€2,35) para llevarnos a la playa.

Bien equipados salimos rumbo a June Juea Bay. Desde el hotel, y recomendados por la recepcionista, cruzamos un tramo por la arena, luego toco una pasarela de material, cruzamos otra playa, atravesamos el View Point Resort (¿estaremos yendo por camino correcto?) con una cuesta matadora y en unos 20 minutos ya estábamos en destino… Camino a June Juea BayCamino a June Juea BayLa Bahia June Juea esta bastante escondida del mapa en el corner suroeste de la isla. Lo bueno de que este bastante apartada es que al llegar no había absolutamente nadie en la playita!! Un lujo!! Montamos campamento debajo de la sombra de un árbol y el resto de la mañana se mezclo con snorkel, relax y chapuzones.

Se hizo la hora de comer y si bien en la playita vecina había un pequeño bar, haber comprado los bocadillos en el hotel no pudo haber sido mejor idea.June Juea BayJune Juea Bay

Sairee Beach

Despues de un buen rato mas en la playa tuvimos la brillante idea de preguntar, en el barcito de la playita vecina, los precios de taxi-boats pasa ir a alguna otra playa. Nos pasó precios desorbitados!!! Ni que nos estuviera llevando de regreso a España!! Jajajja

Al final tomamos el camino más fácil. Volver caminando hasta la zona de nuestro hotel y desde ahí tomar un taxi. En la misma puerta del hotel nos ofrecieron uno que por 400฿ (€11,7) nos llevó a Sairee Beach para disfrutar de unos mates y ver el atardecer.

Sairee Beach se encuentra en la costa Oeste de Koh Tao y es, con casi 2 km de extensión, la playa mas larga de la isla y una de las mas famosas y concurridas. Repleta de alojamientos, restaurantes, tiendas y mucha vida nocturna atrae a muchos turistas cada año, sobretodo jóvenes.

Al llegar nos encontramos con una inmensa playa pero muy poca sombra!!! En busca de auxilio, para refrescarnos nos metimos automáticamente al (poco profundo) mar. Estuvimos una hora al remojo pero el sol seguía apretando.

Sairee BeachSairee BeachLogramos refugiarnos bajo la sombra de unas palmeras. Ahí hicimos una merienda mientras esperábamos el tan ansiado atardecer… Un hermoso atardecer que nos regalo una gran variedad de colores y tonalidades!!! Espectacular!! La combinación mar, arena, atardecer y palmera hacen un combo difícil de superar!

Atardecer Sairee BeachAtardecer Sairee BeachAtardecer Sairee BeachMisión cumplida!!! Levantamos campamento y dimos un paseo entre las callecitas de los alrededores que de repente habían cobrado muchísima vida!! Al llegar a la avenida principal tomamos un taxi (400฿ €11,7) de regreso al hotel.Sairee BeachCon esta ultima visita se acababa nuestro paso por Koh Tao. Esa noche nos tocó cenar bastante temprano ya que teníamos que madrugar de lo lindo.

La mañana siguiente muy amablemente nos prepararon los desayunos para llevar y tal y como habiamos acordado, a las 5:30 AM nos pasó a buscar el taxi que nos llevaría al puerto.

¿Opinión final de Koh Tao? Literalmente excelente!!! Todo salio mejor de los esperado… La isla es espectacular, el alojamiento increíble y muy recomendado, el trato del staff aun mas excelente, el tour de snorkel, las playas… todo un espectáculo!!! Gran acierto haber venido a Koh Tao… Da para quedarse varios días mas!! Pero bueno… todo no se puede!!!

No te pierdas la galería completa!!!

GALERIA KOH TAO