Vang Vieng… ¿realmente vale la pena?

El día 10 de Marzo, después de pasar un par de días en Vientiane, la capital de Laos, desayunamos en el hotel y preparamos la mochila porque antes de las 10 am nos pasaría a buscar una van que habíamos reservado en el mismo hotel para viajar hasta Vang Vieng 70000₭ (7€).

No teníamos muchas expectativas sobre Vang Vieng la verdad. Muchos blogs no la recomiendan en absoluto por ser un pueblito para jóvenes fiesteros que solo van por el famoso tubing. Mientras que otros lo recomiendan por ofrecer mucho mas que simplemente fiesta y alcohol.

Al final nosotros decidimos darle una oportunidad y parar solo un par de días, sobre todo para no hacer 10 horas de viaje hasta Luang Prabang, la siguiente parada del viaje.

Poco antes de las 10 ya estaba la van en la puerta del hotel. Éramos los últimos en ser recogidos por lo que nos toco ir delante, siendo el asiento del medio el mas incomodo de todos… Ya empezamos mal!!! El trayecto de casi 180 km nos llevó un total de 3,5 hs completarlo (incluyendo una breve parada de 30 min para comer). El culpable no fue otro que el (regular) estado de la carretera y el continuo tráfico que nos encontramos la primera parte del viaje. Cruzamos muchos pueblitos esquivando animales, motos, bicicletas y camiones que hizo que nos demoráramos mas de lo normal.

El conductor iba como loco (nada nuevo acá en Asia), adelantaba de tal forma que nos cortaba la respiración, y mas a nosotros que íbamos delante!!! Por suerte, después de la parada, nos toco cruzar bastantes menos pueblos pero a cambio tuvimos que soportar muchísimas curvas… Curvas + Conductor = mareo asegurado!!

Por suerte llegamos al centro de Vang Vieng sanos y salvos…

Vang Vieng

Es una pequeña ciudad ubicada junto al río Nam Song y fundada alrededor de 1353. Famosa por los cerros y relieves kársticos se ha transformado en los últimos años en un conocido punto de encuentro de jóvenes mochileros de todo el mundo en busca de aventura.

Mapa de Vang Vieng

Alojamiento en Vang Vieng

Esta vez tuvimos suerte porque el chofer nos dejó en pleno centro de la ciudad y nuestro hotel estaba literalmente a 100 metros!! El elegido fue el Consiana Hotel, un hotelito bastante moderno pero que para entrar tenés que cruzar (al menos de momento hasta que terminen la calle de atrás) el Hotel Central… un tanto extraño.

Reservamos un habitacion doble grande, con a/c, baño, neverita y hasta con desayuno incluido! La verdad que no pegaba con el resto de los alojamientos del viaje pero tenia un buen precio! 18€ la noche!! Al llegar hicimos el Check In, nos acomodamos y salimos a dar un paseo por el pueblo

Hotel Cosiana Vang Vieng

Than Chang Cave

La primera visita en Vang Vieng sería en la Cueva Than Chang, ubicada en Meuang Xong Village, a unos 30 minutos caminando desde el pueblo. Hacia un calor terrible pero fuimos tranquilos paseando y disfrutando del paisaje.

Según habiamos leído, gracias a sus estalactitas, estalagmitas y su historia, esta cueva era una de las visitas «imprescindibles» de la ciudad así que para ahí que fuimos.

El entorno es espectacular!!! Las montañas, el rio, los espacios verdes!!! El paseo hasta las cuevas fue muy lindo la verdad!!Vang ViengAl llegar tuvimos que pagar 5000₭ (€0,50) para entrar al recinto y cruzar el puente, y otros 15000₭ (€1,50) para poder entrar a la cueva. Nos recibió, como en todo el camino, un paisaje espectacular!!! Ah y una escalera bien empinada! jajjajaVang ViengThan Chang CaveLa sorpresa nos la llevamos cuando llegamos a la cima… Digamos que fue una sorpresa/fiasco!! Nos llamó mucho la atencion la cantidad de cemento que había, cables colgando por todos lados, pilotes y barandas de madera, luces artificiales mal puestas, etc… Una pena la verdad!!

Creemos que nos resulto mas interesante el entorno y la historia, la de saber que fue utilizada por los locales para esconderse de las invasiones chinas, mas que por su belleza.

Than Chang CaveThan Chang CaveVistas Vang ViengAl final solo estuvimos 10 minutos y nos fuimos. Íbamos preparados porque en el recinto también hay un piletón donde pensábamos darnos un baño refrescante. Pero era mini y encima había un buen grupo de chicos locales bañándose así que desistimos de la idea.

Regresamos tranquilamente hasta el hotel, aprovechamos para merendar algo y llevar la ropa a lavar. Terminamos el día con un hermoso atardecer…Atardecer en Vang ViengNuestra primera impresión de Vang Vieng es bastante positiva. Es un lugar en un entorno natural muy lindo… De momento bien, veremos que nos depara el resto de días. Eso sí, además que seguimos confirmando que el Covid-19 realmente esta afectando cada lugar al que vamos, particularmente en esta ciudad nos encontramos con gente «no tan» amistosa.

Y hablando del maldito virus en España ya se alcanzaron los 1.200 casos positivos y 28 fallecidos. Pero en Italia, foco principal en Europa, los fallecidos ya alcanzan los 630 y los positivos actuales ni mas ni menos que 8500!!! La cosa se esta complicando y si bien estamos disfrutando del viaje, nuestra cabeza se empieza a inquietar cada vez mas!!

La aventura de visitar Blue Lagoon 1, 2 y 3

Dia 11 de Marzo del 2020… Para hoy decidimos, después de estudiar todas las opciones, visitar las Blue Lagoon 1, 2 y 3. ¿y las cuevas? Ya vimos suficientes en todo el viaje…

Sinceramente no teníamos muchas ganas de alquilar moto, tampoco meternos en un tour… Exista la opción del Tuc Tuc con tiempo limitado o alquilar un buggy pero era muy caro…

Mientras decidíamos, subimos al comedor a desayunar (medio pelo la verdad) y notamos que el hotel estaba prácticamente vacío porque éramos los únicos desayunando!!

Blue Lagoon 3

Al final nos nos quedo otra que alquilar un scooter para visitar las Blue Lagoon. Pagamos 50.000₭ (€5) por un scooter «mini», sin matricula y ni siquiera me pidieron el carnet de conducir!! jajja Bienvenidos a Asia!! jajajaja

La idea era empezar por la Blue Lagoon 3, la mas lejana y mas linda según leímos, y después intentaríamos ver la 2 y la 1 de camino de regreso al hotel. Así que cargamos combustible (9000₭/litro = €0,90) y empezamos la aventura.

Scooter en Vang ViengMapa Blue Lagoon 3

Con una travesía de 19km por delante, el tanque lleno y el GPS configurado arrancamos… Abandonando ya la zona céntrica, y como regalo de bienvenida, ya nos toco cruzar (y pagar 10000₭ = €1) un puente de madera un poco destartalado. Del otro lado del puente nos recibió una carretera asfaltada con un entorno realmente mágico!!

Entorno hermoso que sufrió un pequeño cambio cuando despedimos el asfalto y nos adentramos en un ripio… un ripioooo…. un ripio normalito digamos. Por delante nos esperaban 8,6 kms de ripio que ya habiamos leído que seria de mal estado.

Por suerte los primeros kms anduvimos por un ripio bastante decente pero poco a poco las diminutas piedritas se transformaron en piedras y posteriormente estas en rocas rodeadas de pozos enormes!!! Lo bueno del trayecto fue que nos acompaño un hermoso paisaje y unos cuantos animales que nos cruzamos!!!! Camino a Blue Lagoon Vang Vieng

Camino a Blue Lagoon Vang ViengÍbamos como dos gorilas en la mini moto a velocidad tortuga y con los brazos super tensionados intentando esquivar las piedras. La frutilla del postre la puso un enorme elefante que nos cruzamos en una curva!!!! Increíble!!!! Todo la tensión de las piedras y los pozos valió la pena solo por ver a ese enorme elefante junto a nosotros!!!Elefante Vang Vieng

El último tramo fue literalmente terrorífico!! El tamaño de las piedras y los pozos ya eran demasiado! Sería molesto hasta para un auto así que imagínense para un scooter!!! La verdad que no recomendamos hacerlo en moto bajo ningún concepto! Si bien habiamos leído que el terreno era malo, no pensamos que era para tanto! Fuimos tan pero tan lentos que tardamos mas de 50 min en llegar. Eso sí! Llegar fue un alivio tremendo!!!

La entrada a Blue Lagoon 3 cuesta 10000₭ (€1) por persona y con ello se pueden utilizar gratuitamente las sombrillas, bancos, gomones, kayaks, tirolinas y hasta chalecos salvavidas.

Al llegar éramos 4 gatos locos nada mas!! Genial! Por fin una buena!! Y el entorno literalmente inmejorable!! Hermoso por donde se mire!! Nos agarramos una mesa con su sombrilla y nos dimos un merecido chapuzón!!Bluee Lagoon 3Bluee Lagoon 3Bluee Lagoon 3Intercalamos ratos de baños refrescantes con momentos de relax. Fotos del entorno, relax, baño y mas fotos hasta que se hizo la hora del almuerzo. En el mismo recinto hay un pequeño restaurante con precios bastante razonables, platos abundantes y muy ricos! Ahora… la que atiende mas seca no podía ser!!! jejejeje

Blue Lagoon 3

Blue Lagoon 2… ¿Intento fallido?

Sobre las 14 hs, muy satisfechos con la primera parada del día a pesar del trajín del camino, decidimos levantar campamento. Además ya había llegado bastante gente y la paz dejo de reinar.

Con bastante calor, y pocas ganas de sufrir las piedras, nos subimos a la moto rumbo a la Blue Lagoon 2. Mientras nos alejábamos notamos que el andar de la moto se sentía medio raro. Claro! Teníamos la rueda trasera pinchada!!!!!! Bingoooooo!!!!!

No los grito una vecina que nos vio pasar!!!! Y fue ella la que nos acompaño regresando unos metros hasta un «taller» (por llamarlo de alguna manera) que descansaba junto a la carretera. La chica nos sacó un par de sillas a la sombra para esperar y fue a buscar al mecánico.

La situación mas bizarra no podía ser!! jajajaj El muchacho apareció a la distancia con un alargue kilométrico (y 100% casero) y se puso manos a la obra. Estuvo más de una hora entre que sacó la rueda, reparó los dos pinchazos (normal… con las piedras que había!!!), y la volvió a colocar. Todo de cuclillas, con pocas herramientas y sin decir una palabra!!! Taller mecanico Vang ViengTaller Mecanico en Vang ViengNos mirábamos ahí sentado, mirábamos el entorno y la situación y no podíamos hacer otra cosa que reírnos!!! Estas son las aventuras divertidas de los viajes!! Jajjaja Después de toda la espera llegó el gran momento… ¿Cuánto nos clavará? Nos preguntábamos… Hacíamos una regla de tres simple… Turistas * Perdidos en en el medio de la nada / Única solución = Sablazo asegurado!!! jajajjaja Al final fueron ni nada ni menos que 150000₭ (15€)!!! El alquiler de moto mas caro de todo Asia! jajaja

Con la rueda reparada regresamos a la «autopista». Nosotros seguimos esquivando piedras con mucho cuidado y conduciendo a cámara lenta mientras los locales nos pasaban a toda velocidad!!!

Al final con todo el tiempo que perdimos en el taller, a la velocidad que íbamos y el desconocimiento del estado de la carretera en el desvío, desistimos de visitar las otras Blue Lagoons… Con el pinchazo ya teníamos el día hecho.

Lo único bueno de la vuelta es que fuimos de peor a mejor en cuanto al estado de la carretera se refiere. Así que los últimos kms de ripio parecían una literalmente Autovía Europea al lado del resto del trayecto. Y ni hablar la alegría que nos agarro cuando vimos el asfalto!! Eso sí!! El entorno ayuda la verdad!!!

Cansados, bañados en tierra, con el trasero y los brazos doloridos, devolvimos la moto y nos fuimos al hotel. Ahora que ya volvimos y estamos sanos y salvos, repetimos que no recomendados en absoluto el camino en scooter… Aunque ahora que ya pasó también podríamos decir que fue una aventura bastante divertida!! jjajjaj

Ducha y merienda a la vez que nos enterábamos de que nuestro viaje a Vietnam, la siguiente parada del viaje, se empezaba a complicar. El hotel de Hanoi canceló la reserva y la de la agencia donde reservamos el crucero por Halong Bay también nos comenta que el gobierno prohibió todos las paseos por el coronavirus… ¿Qué hacemos?

Fuimos a buscar la ropa que dejamos a lavar, compramos los pasajes para el día siguiente hacia Luang Prabang y empezamos a estudiar la situación… ¿Cancelamos todo? ¿y dónde vamos? Ya veremos… Por lo pronto mañana nos vamos a Luang Prabang.

Qué decir de Vang Vieng… Es verdad que la ciudad es mucho más que el tubbing. Nosotros no visitamos todo pero lo que vimos tampoco nos enamoró del todo.. Aunque pensándolo bien tampoco esta mal para ser una parada de un par de días de camino a o desde Vientiane.

Entonces… ¿vale la pena Vang Vieng? Creemos que si! Tiene algunos rincones hermosos, paisajes de película y te evitas un mega-viaje de muchas horas y muchísimas curvas.

Aca el resto de las fotos!

GALERIA VANG VIENG